vendredi vietnamien ~ soupe à l’aubergine éclatée

aubergine
It’s been a good minute since I’ve shared any Vietnamese recipes, and my rather nascent weekly series has been badly neglected lately. I do, however, have a recipe that I’ve been dying to share with you for months. Being a soup with dark-colored spices and veggies though, I had trouble capturing a decent photograph of the dish hence, no post. Thanks to these long summer days (which are already getting shorter by about 3 minutes everyday), it was still light out when we were getting ready to eat dinner the other day. I seized the opportunity and quickly snapped a couple of shots before inhaling the dish!

Canh Ca Bung
This North Vietnamese dish, canh cà bung, is an eggplant soup commonly eaten during the course of family style meals accompanied by other dishes. Because my family is from miền Nam, the southern region, this dish was completely unknown to us until recently. My husband’s parents, born and raised in North Vietnam and later fled to the south when the country split into two, introduced this dish to us when our families came together for our wedding in Paris a few years ago. The evening that we ate this dish, my husband and I had actually missed dinner because we had been stuck in traffic for hours. We had to stop by the château in Ermenonville where we were getting married to drop off some of our things. A trip that usually takes only 30-45 minutes turned into a 4 hour nightmare! We were stuck for 2 hours in a roundabout that is only a few hundred meters away from my in-laws place (have I told you how much I hate traffic in Paris?!?). Luckily, when we got home, there was still some canh cà bung left for us. I was smitten after the first bite and all memories of the long car ride quickly dissipated.

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I have since learned how to make my own version of this hearty soup, which is ideal for those chilly, wintry days in France. It differs only slightly from the more traditional recipes in that spareribs are used instead of pork belly to give the broth a bit more depth. I also don’t add the eggplant until after the broth has simmered for awhile so that it doesn’t turn to mush. Because the name of this dish, canh cà bung, literally means bursted eggplant, the eggplant is usually added early on to allow them to thoroughly cook. Whatever changes made to this dish though, it would not be canh cà bung if any of the essential ingredients (eggplant, tomatoes, fried tofu, tumeric and Vietnamese perilla) are omitted. Though not 100% traditional and infused with my own personal touches, I hope that you enjoy my take on the dish!

Canh Cà Bung
serves 5-6

1 kg spareribs, cut into 4 cm long pieces
2 medium-sized eggplants, cut into 3 cm cubes
5-6 tomatoes, cut into wedges
2 small shallots, finely diced
3 cloves garlic, minced
3 tbspns tamarind paste
150 g fried tofu
3-4 tspn salt
1.5 tspn sugar
1 tspn pepper
1 tspn garlic powder
1 tspn tumeric
1/2 tspn curry powder
2 tbspns cooking oil*
2 L of water, boiled
Vietnamese perilla, finely chopped
2-3 green onions, chopped

Marinate the meat overnight with the salt, sugar, pepper, garlic powder, tumeric and curry. While preparing the rest of the dish, soak the eggplant in water with a couple teaspoons of salt to prevent them from darkening. In a large pot, heat the oil over medium-high heat. Add the garlic and shallots and stir. Once fragant, add the pork and brown until the meat is firm and about half-way cooked. While browning the meat, if the spices start sticking to the bottom of the pot, add about 1 tablespoon of water at a time to prevent it from burning. Add the boiled water and tamarind paste once the meat has browned. Reduce the heat to medium-low and simmer covered for about 45 minutes. Thoroughly rinse the eggplant and add it to the soup along with the tomatoes. Allow the soup to simmer for another 8-10 minutes, until the tomatoes and eggplant have softened. Season with additional salt and sugar, if necessary. Finally, add the fried tofu and bring to a boil.

Garnish generously with the Vietnamese perilla and green onions. Serve with a side of rice or over a bed of rice noodles, which is my preferred way!

*I use olive oil for all of my cooking, unless I’m deep frying something. In which case, some sort of vegetable or peanut oil would be necessary.

(traduction française)
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Ça fait un bon moment depuis que j’ai partagé des recettes vietnamiennes et ma série hebdomadaire plutôt naissante a été gravement négligée récemment. J’ai néanmoins une recette que j’ai hâte de vous partager depuis des mois. Etant une soupe avec des épices et légumes de couleur foncée pourtant, j’avais du mal à prendre une bonne photo du plat donc, pas de post. Grâce à ces longs jours d’été (qui raccourcissent déjà d’environ 3 minutes chaque jour), il faisait encore jour lorsqu’on s’est préparé à dîner l’autre jour. J’ai saisi l’occasion de prendre rapidement des photos avant d’inhaler le plat!

Ce plat nord-vietnamien, canh cà bung, est une soupe d’aubergine mangée aux repas familiaux accompagnée par d’autres plats. Comme ma famille sont venue de miền Nam, la région du sud, ce plat a été complètement inconnue chez nous jusqu’à récemment. Les parents de mon mari, nés et élevés au Vietnam du nord et ensuite fui vers le sud lorsque le pays a été divisé en deux, nous ont introduit ce plat quand nos familles se sont réunies pour notre mariage à Paris il y a quelques années. Le soir où on a mangé ce plat, mon mari et moi avions raté le dîner parce qu’on a été bloqué dans les bouchons pendant plusieurs heures. On a dû déposer nos affaires au châteu à Ermenonville où on allaient se marier. Un trajet qui prend normalement 30-45 minutes est devenu un cauchemar de 4 heures! On était coincé pendant 2 heures dans un rond-point qui n’est que des centaines de metres de l’appart de mes beaux parents (je vous ai dit à quel point je déteste les emboutaillages Paris?!?). Heureusement, quand on est rentré, il restait encore de canh cà bung pour nous. J’étais séduite après la première bouchée et tous les souvenirs du long trajet se sont dissipés!
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J’ai depuis appris à faire ma propre version de cette soupe consistante, qui est idéale pour les jours froids d’hiver en France. Elle diffère juste un peu des recettes plus traditionnelles car j’utilise des travers de porc  au lieu de la poitrine de porc afin de donner le bouillon un peu plus de profondeur. De plus, j’ajoute les aubergines après le bouillon a mijoté un moment afin de garder leur forme. Comme le nom de ce plat, canh cà bung, signifie littéralement des aubergines éclatées, elles sont généralement ajoutées au début pour qu’elles soient bien cuites. Quelles que soient les modifications apportées à ce plat néanmoins, il ne serait pas canh cà bung si l’un des ingrédients essentiels (des aubergines, des tomates, des tofus frits, du curcuma et perilla vietnamienne), sont omis. Bien qu’elle ne soit pas 100% traditionelle et infusée avec mes touches personelles, j’espère que vous appréciez mon intérpretation du plat!

Soupe à l’Aubergine Eclatée
pour 5-6 personnes

1 kg travers de porc, coupé en morceaux de 4 cm
2 medium aubergines, coupées en dés de 3 cm
5-6 tomates, coupées en quartiers
2 petites échalotes, coupées en petit dés
3 gousse d’ail garlic, hachées
3 c. à soupe de pâte de tamarin
150 g de tofu frit
3-4 c. à café de sel
1.5 c. à soupe de sucre
1 c. à café de poivre
1 c. à café de semoule d’ail
1 c. à café de curcuma
1/2 c. à café de curry
2 c. à soupe d’huile d’olive
2 L d’eau, bouillie
perilla vietnamienne, finement hachée
2-3 ciboulettes, hachées

Mariner la viande jusqu’au lendemain avec le sel, sucre, poivre, semoule d’ail, curcuma et curry. Tout en préparant le reste du plat, tremper les aubergines dans l’eau salée avec des cuillères à café de sel pour les empêcher du noircissement. Dans une grosse casserole, faire chauffer l’huile à feu moyen-élevé. Ajouter l’ail et les échalotes et les remuer. Une fois odorant, ajouter le porc et le faire dorer jusqu’à ce que la viande soit firme et mi-cuite. Pendant la cuisson, si les épices commencent à coller au fond de la casserole, ajouter une cuillère à soupe d’eau une par une pour qu’elles brûlent pas. Ajouté l’eau bouillie et la pâte de tamarin une fois la viande est dorée. Reduire le feu à moyen-bas et mijoter couvert environ 45 minutes. Rincer soigneusement les aubergines et les ajouter à la soupe avec les tomates. Laisser mijoter 8-10 minutes, jusqu’à ce que les tomates et aubergines soient molles. Asaissonner de sel et poivre, si necessaire. Finalement, ajouter le tofu frit et porter à éboullition.

Garnir générousement de perilla vietnamienne et ciboulettes. Servir avec du riz ou sur un lit de nouilles vermicelles, qui est ma façon préférée!

Bon appétit!

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vendredi vietnamien ~ soupe à l’aubergine éclatée

6 thoughts on “vendredi vietnamien ~ soupe à l’aubergine éclatée

  1. Hey Nita,
    could you tell me where you find some vietnamese products in Paris (or Val de marne) ? I would try this recipe soon, but without perilla I think this is not the same !

    1. Hi Sarah! All of these ingredients can be found either at Paris Store or Tang Frères in the 13ème. Paris Store is at 44 Avenue d’Ivry and there are two Tang Frères just to the left of Paris Store. The smaller Tang Frères is a bit easier to navigate because it’s not as chaotic as the other two stores. If you do venture into the larger Tang Frères though, don’t buy the ribs there. Personally, I think the quality of the meats at Paris Store and the smaller Tang Frères is much better. Happy shopping and let me know how your dish turns out!

  2. This soup looks very good. Is there a vegetarian version? It would not be the same but the combination of flavors looks delicious. I’m not familiar with perilla. What is it similar to?
    Nice photos!

    1. Thanks Gerard! I don’t know of any veggie version, but I’m sure it could be easily adapted. Vietnamese perilla has a minty, lemony taste that is pretty strong. We often eat it with non-soup rice noodle dishes or the various different types of spring rolls. You can usually find it asian grocery stores that cater to the Vietnamese and Chinese population.

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